Ένα βιώσιμο μέλλον για τις γυναίκες στην επιστήμη

Μετά από ένα διάλειμμα στην καριέρα της, η Δρ Anne-Marie Tosolini ερευνά τώρα τα δάση που υπήρχαν στην Ανταρκτική πριν από 56 εκατομμύρια χρόνια, συγκεντρώνοντας σημαντικά δεδομένα για το μελλοντικό κλίμα της Γης.

Άρθρο της Dr Anne-Marie Tosolini, 7 Μαρτίου 2022

Ως λέκτορας και ερευνήτρια για το περιβάλλον και το κλίμα του παρελθόντος μας, η θεματική της φετινής Διεθνούς Ημέρας της Γυναίκας (IWD) είναι ιδιαίτερα σημαντική για μένα: “Ισότητα φύλων σήμερα για ένα βιώσιμο αύριο.” Η έρευνά μου στην παλαιοντολογία χρησιμοποιεί μια διεπιστημονική προσέγγιση, συνδυάζοντας ιζηματογενή γεωλογία και απολιθωμένα φυτά με σκοπό την κατανόηση των αλλαγών στα χλωριδικά οικοσυστήματα στην πάροδο του χρόνου καθώς και των σχέσεων μεταξύ των φυτών και των περιβαλλόντων και κλιμάτων του παρελθόντος.

Αποφοίτησα με πτυχίο BSc (με άριστα) στη Γεωλογία/Παλαιοντολογία από τη Σχολή Γεωεπιστημών, και στη συνέχεια έκανα διδακτορικό στην Παλαιοβοτανική στη Σχολή Βοτανικής στο Πανεπιστήμιο της Μελβούρνης, το 2001. Στη συνέχεια, μετακόμισα στο Ηνωμένο Βασίλειο για τρία χρόνια για τη μεταδιδακτορική μου υποτροφία στο Πανεπιστήμιο του Leeds και στην British Antarctic Survey στο Cambridge.

Ως μέρος της έρευνάς μου, ταξίδεψα στην Ανταρκτική για να βρω τα καλύτερα διατηρημένα απολιθωμένα φύλλα στην ανατολική Ανταρκτική Χερσόνησο. Επικεντρωθήκαμε στην ύστερη Παλαιόκαινο εποχή, που ακολούθησε το τέλος της Κρητιδικής περιόδου πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια και τη διαβόητη εξαφάνιση των δεινοσαύρων.

Αυτά τα Ανταρκτικά απολιθωμένα φύλλα είναι απόδειξη μιας χερσαίας μάζας που κάποτε είχε βλάστηση. Είναι σαν θερμόμετρα που μετρούν ευλαβικά τις αλλαγές στο Κλίμα της Γης στα Νότια υψηλά πλάτη με την πάροδο του χρόνου.

Όταν πια γύρισα στην Αυστραλία, έκανα ένα διάλειμμα από την έρευνα όταν πήρα άδεια μητρότητας για αρκετό καιρό και γέννησα τις τρεις κόρες μου, που είναι τώρα όλες τους στο γυμνάσιο. Εκείνα τα χρόνια με τα παιδιά μου μικρά, πήρα Δίπλωμα Εκπαίδευσης το 2004 και είχα μια ευέλικτη θέση λέκτορα στο Τμήμα Περιβαλλοντικών Γεωεπιστημών στο Πανεπιστήμιο Latrobe, από το 2006 έως το 2009.

Από το 2010, έχω πια επιστρέψει στην ενεργό δράση και τώρα έχω θέση λέκτορα και συντονίστριας θεμάτων στη νέα Σχολή Γεωγραφίας, Γεωλογικών και Ατμοσφαιρικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο της Μελβούρνης.

Η διδασκαλία και οι διαλέξεις είναι ένα πραγματικά ικανοποιητικό μέρος της δουλειάς μου, που εστιάζει κυρίως στη διδασκαλία. Μου αρέσει να χτίζω σχέσεις με τους φοιτητές τον πρώτο τους χρόνο, ειδικά όταν πάμε μαζί σε εκδρομές, κι έτσι ήταν μεγάλη τιμή για μένα να λάβω το Βραβείο του Πρύτανη για Αριστεία στη Διδασκαλία το 2019.

Μετά από το διάλειμμα που έκανα για να κάνω οικογένεια με τρία παιδιά, η καριέρα στον ακαδημαϊκό τομέα φαινόταν πιο απόμακρη από ποτέ. Έρευνες έχουν δείξει ότι η μητρότητα είναι ο μεγαλύτερος παράγοντας που συνεισφέρει στη χαμηλή εκπροσώπηση των γυναικών στην ακαδημαϊκή επιστήμη.

Υπήρξαν υπέροχα γυναικεία πρότυπα που μου έδωσαν έμπνευση με την αφοσίωσή τους στην έρευνα καθώς και την ενασχόλησή τους με την οικογένεια και είμαι ευγνώμων στην υποστήριξη που έλαβα από γυναίκες και άντρες που με ενθάρρυναν να επιστρέψω στην έρευνα.

Αλλά το γράψιμο για αυτά τα καταπληκτικά Ανταρκτικά απολιθώματα απαιτούσε ένα επίπεδο συγκέντρωσης και ενέργειας που ήταν δύσκολο να βρω όταν ταυτόχρονα είχα να ανταποκριθώ στις ανάγκες μιας οικογένειας.

Εργάζομαι με μειωμένο ωράριο σε μια προσπάθεια να βρω ισορροπία μεταξύ της διδασκαλίας, της έρευνας και της οικογενειακής ζωής, αλλά έχει διακυμάνσεις, και το ένα μέρος είναι συχνά πιο απαιτητικό. Κάποιες φορές έχει χρειαστεί να διδάξω τμήματα μετά τις 7μμ, κάτι που ήταν πρόκληση με μικρά παιδιά στο σπίτι, και δεν θα τα είχα καταφέρει χωρίς την πολύτιμη στήριξη της οικογένειάς μου.

Πιστεύω ότι η Διεθνής Ημέρα της Γυναίκας αναδεικνύει τη θετική πλευρά της αλλαγής των κοινωνικών πεποιθήσεων προς τις εργαζόμενες μητέρες, που έχουν δει μια αλλαγή και στήριξη στις γυναίκες με οικογένειες στον ακαδημαϊκό τομέα και έχουν δημιουργήσει δυναμική αλλαγή για να αυξηθούν οι ευκαιρίες για τις γυναίκες.

Η έρευνά μου στην παλαιοβοτανική μου έχει επιτρέψει, μία από τους λίγους τυχερούς, να εργαστώ στο εύθραυστο και έντονο περιβάλλον της Ανταρκτικής. Είναι μια ήπειρος με εξαιρετική ομορφιά, με τεράστια και εντυπωσιακά τοπία με βουνά, παγετώνες και ακραία κλίματα.

Ένα λιγότερο γνωστό μέρος της ηπείρου της Ανταρκτικής είναι τα βράχια που προεξέχουν από τον πάγο και κρύβουν απολιθώματα στα στρώματά τους – αποκαλύπτοντας μυστικά περασμένων κόσμων. Συγκεντρώσαμε απολιθωμένα φυτά από το πεδίο στο Νησί Seymour που βρίσκεται στη Θάλασσα του Weddell, πέρα από την ανατολική ακτή της Ανταρκτικής Χερσονήσου.

Χρησιμοποιήσαμε αυτά τα απολιθώματα για να ερμηνεύσουμε παλαιά δασικά οικοσυστήματα και τα συναφή κλίματα για να αποκρυπτογραφήσουμε τις αντιδράσεις της βιοποικιλότητας στην κλιματική αλλαγή κατά τη διάρκεια ενός από τα ταχύτερα γεγονότα θέρμανσης του Καινοζωικού αιώνα (τα τελευταία 66 εκατομμύρια χρόνια). Αυτό είναι γνωστό ως Παλαιόκαινο-Ηώκαινο Θερμικό Μέγιστο (PETM).

Το Θερμικό Μέγιστο ήταν μια τόσο κρίσιμη στιγμή στην ιστορία της Γης και μας επιτρέπει τώρα να μελετήσουμε μια δραματική και ταχεία αύξηση της θερμοκρασίας (γύρω στους οκτώ βαθμούς θέρμανσης), που συνέβη σε πολύ σύντομο γεωλογικό χρονικό διάστημα.

Αν μπορέσουμε να κατανοήσουμε πλήρως τον τρόπο με τον οποίο τα φυσικά συστήματα της Γης αλληλεπιδρούν, θα μας βοηθήσει πιθανώς να αντιμετωπίσουμε μελλοντικά γεγονότα ταχείας θέρμανσης. Η ερευνητική μας ομάδα μελετά την ιστορία της ζωής, του κλίματος και του περιβάλλοντος και αποτελείται και από γυναίκες.

Οι γεωεπιστήμες ήταν παραδοσιακά αντρικός κλάδος, οπότε μια αύξηση γυναικών σε ρόλους διδασκαλίας και έρευνας έχει βοηθήσει να αντιμετωπιστεί αυτό το θέμα. Τώρα έχουμε ισότητα φύλων στο νέο μας συγχωνευμένο τμήμα και προσδοκώ με χαρά να δω περισσότερες γυναίκες σε υψηλόβαθμες θέσεις στο μέλλον, ειδικά στις γεωεπιστήμες.

Leave A Reply