Joan Clarke

Joan Clarke

Η Joan Elizabeth Lowther Clarke γεννήθηκε στο West Norwood (Λονδίνο) το 1917. Επιμελής και έξυπνη μαθήτρια, αγαπούσε το σκάκι και τα αριθμητικά παιχνίδια. Στο λύκειο θηλέων Dulwich διέπρεψε και κέρδισε μια υποτροφία για το Newnham College στο Cambridge, όπου διακρίθηκε διπλά στα μαθηματικά το 1939. Δυστυχώς, δεν έλαβε πλήρες πτυχίο μέχρι το 1948, λόγω του συντηρητισμού της εποχής. Ωστόσο, οι ικανότητες της εκτιμήθηκαν και προσλήφθηκε στην Κυβερνητική Σχολή Κωδικών και Κρυπτογραμμάτων (GCCS) από τον πρώην ακαδημαϊκό επιβλέποντά της, Gordon Welchman.

Αρχικά, όπως συνηθιζόταν, εργάστηκε το τμήμα των διοικητικών υπαλλήλων, γνωστό και ως «τα κορίτσια» στο Παράπηγμα 8. Προήχθη στη θέση της γλωσσολόγου λαμβάνοντας μεγαλύτερες απολαβές και αναγνώριση και σύντομα εντάχθηκε στην ομάδα των Alan Turing, Tony Kendrick και Peter Twin, επιφορτισμένη με την αποκρυπτογράφηση του κώδικα του ναυτικού Αινίγματος. Ο συγκεκριμένος κώδικας κρυπτογραφούσε τα διαβιβαστικά του γερμανικού Ναυτικού και ήταν ιδιαίτερα περίπλοκος (χρησιμοποιούσε  πίνακα βυσμάτων και 5 αντί για 3 δρομείς, μεταδίδοντας συνολικά 336 πιθανές εντολές).

Η αποκρυπτογράφηση της μηχανής Αίνιγμα ήταν πρώτης προτεραιότητας καθώς τα γερμανικά υποβρύχια στον Ατλαντικό επιτίθονταν στα εμπορικά πλοία ανεφοδιασμού από την Βόρεια Αμερική προς στη Μεγάλη Βρετανία. Το Μάιο του 1940, η κατάληψη ενός γερμανικού υποβρυχίου στις Νορβηγικές Ακτές επέτρεψε στην ομάδα να αποκρυπτογραφήσει μηνύματα έξι ημερών, χρησιμοποιώντας τη μηχανή κρυπτανάλυσης Βόμβα. Ωστόσο, η Βόμβα ήταν χρονοβόρα, δύσκολη και περιορισμένης διαθεσιμότητας το 1941. Ο Turing πρότεινε μια νέα τεχνική κρυπτανάλυσης, τον Μπανμπερισμό, που ταυτοποιούσε 2 εκ των 5 δρομέων, μειώνοντας τις πιθανές εντολές από τις 336 στις 20. Η Clarke ανέπτυξε τη δική της μέθοδο επιτάχυνσης της τεχνικής, εφαρμόζοντας εν αγνοία της μια μέθοδο του κρυπτογράφου του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, Dilly Knox.

Η Clarke ήταν η μοναδική γυναίκα Μπανμπερίστρια μεταξύ 8 ανδρών και σύμφωνα με τον επικεφαλή του Υπόστεγου 8, Hugh Alexander, «μια από τους καλύτερους στο τμήμα». Συνέχισε να αποκρυπτογραφεί και το 1944 έγινε αναπληρώτρια επικεφαλής του Υπόστεγου 8, ένα εξαιρετικό επίτευγμα στο ανδροκρατούμενο περιβάλλον της υπηρεσίας. Το 1947, τιμήθηκε με ένα MBE για τη συμβολή της στον πόλεμο και μεταφέρθηκε στην έδρα Υπηρεσίας Πληροφοριών, όπου παρέμεινε μέχρι την συνταξιοδότησή της το 1977. Λόγω του Νόμου περί Απόρρητου, η δουλειά της παραμένει εν πολλοίς άγνωστη. Ωστόσο, χωρίς την συμβολή της θα είχαν χαθεί περισσότερες ζωές και δεν αποκλείεται ο πόλεμος να είχε παραταθεί.

Η Joan Clarke είναι μια πραγματική ηρωίδα πολέμου και πρωτοπόρα στην ανάπτυξη της Κρυπτογραφίας και της Κρυπτανάλυσης. Αποτελεί έμπνευση για τις νέες γυναίκες που θέλουν να ασχοληθούν με την τεχνολογία και τα μαθηματικά.

Για την πηγή και την εικόνα.

Leave A Reply