Gertrude B. Elion

gertrude b elion

Η Gertrude B. Elion γεννήθηκε στις 23 Ιανουαρίου 1918. Αποφάσισε να αφιερωθεί στην επιστήμη και να βρει θεραπεία για τον καρκίνο όταν έχασε τον παππού της από τη συγκεκριμένη ασθένεια.

Όταν πήρε πτυχίο χημείας από το Hunter College της Νέας Υόρκης το 1937, κανείς δεν την έπαιρνε στα σοβαρά λόγω φύλου και αφού απορρίφθηκε από αρκετά μεταπτυχιακά, βρήκε μια μη αμειβόμενη θέση βοηθού σε χημικό εργαστήριο. Το 1939, έγινε δεκτή σε ένα μεταπτυχιακό του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης – ήταν η μοναδική γυναίκα στο μάθημα χημείας – και παράλληλα εργαζόταν ως αναπληρωματική καθηγήτρια θετικών επιστημών σε δημόσια σχολεία της Νέας Υόρκης.

Όταν ολοκλήρωσε το μεταπτυχιακό της το 1941, λόγω της επιστράτευσης για τον πόλεμο οι εργοδότες ξεκίνησαν να προσλαμβάνουν γυναίκες. Η δουλειά της ως χημική αναλύτρια σε μια εταιρία τροφίμων δεν ικανοποιούσε το ανήσυχο πνεύμα της και στράφηκε στην έρευνα. Το 1944 προσλήφθηκε στο εργαστήριο της εταιρίας Burroughs Wellcome, με επικεφαλή τον βιοχημικό George Hitchings. Με την υποστήριξη του Hitchings εξειδικεύτηκε στη μικροβιολογία, τη βιοχημεία, την ανοσολογία, τη φαρμακολογία και την ιολογία.

Ξεκίνησε διδακτορικό παρακολουθώντας νυχτερινά μαθήματα στο Πολυτεχνικό Ινστιτούτο του Μπρούκλιν, αλλά το εγκατέλειψε όταν κλήθηκε να επιλέξει μεταξύ αυτού και της δουλειάς της. Δεν μετάνιωσε γι αυτήν την επιλογή, καθώς μαζί με τον Hitchings ανακάλυψαν μια πρωτοπόρα μέθοδο: μελέτησαν την διαφορά μεταξύ υγειών και παθογόνων κυττάρων και σχεδίασαν φάρμακα που στόχευαν τον παθογόνο οργανισμό.

Η Elion Συνέβαλε στην ανάπτυξη φαρμάκων όπως η μερκαπτοπουρίνη και η θειογνουανίνη (για τη λευχαιμία) και η αζαθειοπρίνη (για την πρόληψη απόρριψης νεφρικού μοσχεύματος). Το 1967 ανακηρύχθηκε Πρόεδρος του Τμήματος Πειραματικής Θεραπείας και έπαιξε ηγετικό ρόλο στο σχεδιασμό φαρμάκων όπως: η πυριμεθαμίνη για την ελονοσία, η τριμεθοπρίμη για λοιμώξεις του ουροποιητικού συστήματος, η αλλοπουρινόλη για την ποδάγρα και η ακυκλοβίρη για τον έρπητα.

Ο εργοδότης της δημιούργησε προς τιμήν της μια υποτροφία για γυναίκες που επιθυμούν να ακολουθήσουν επιστημονική καριέρα. Η Elion λάτρευε τη δουλειά της και εργαζόταν ακούραστα. Παρόλο που συνταξιοδοτήθηκε το 1983, παρέμεινε στο εργαστήριο ως Επίτιμη Επιστήμονας, επιβλέποντας την ανάπτυξη της αζιδοθυμιδίνης (AZT), του πρώτου φαρμάκου για το AIDS.

Μαζί με τον Hitchings και τον James Black, έλαβαν το Βραβείο Νόμπελ Ιατρικής το 1988. Βραβεύτηκε με το Εθνικό Μετάλλιο Επιστήμης (1991) και ήταν η πρώτη γυναίκα στο Εθνικό Πάνθεον Εφευρετών. Το 1995 εξελέγη ως Ξένος Εταίρος της Βασιλικής Εταιρίας και έλαβε μια έδρα καθώς και πολλά τιμητικά διδακτορικά.

Απεβίωσε το 1999, στα 81 της, και παρόλο που δεν βρήκε τη θεραπεία για τον καρκίνο του παππού της, έσωσε και βελτίωσε τις ζωές πολλών άλλων ανθρώπων, διαψεύδοντας τους επικριτές της.

Για την πηγή και την εικόνα.

Leave A Reply