Annie J. Easley (1933-2011)

Annie J. Easley

Η μαθηματικός Annie J. Easley γεννήθηκε στις 23 Απριλίου 1933 στο Μπέρμιγχαμ της Αλαμπάμα, όπου και μεγάλωσε. Αρχικά ήθελε να γίνει νοσοκόμα, αλλά σύντομα στράφηκε στη φαρμακευτική. Το 1951 ξεκίνησε τις σπουδές της στο Πανεπιστήμιο Xavier στη Νέα Ορλεάνη (Λουιζιάνα). Μετά από δύο χρόνια σπουδών επέστρεψε στο Μπέρμιγχαμ και το 1954 παντρεύτηκε με στρατιωτικό. Παρόλο που δεν αποφοίτησε, ξεκίνησε να διδάσκει ως αναπληρωματική καθηγήτρια στην κομητεία Τζέφερσον (Αλαμπάμα). Παράλληλα, πάλεψε ενάντια στις διακρίσεις βοηθώντας μέλη της κοινότητάς της να προετοιμαστούν για τα τεστ γλώσσας, τεστ τα οποία σχεδιάστηκαν αρχικά για να αποκλείουν τους Αφροαμερικανούς από το δικαίωμα ψήφου.

Το 1954, η Easley μετακόμισε στο Κλήβελαντ (Οχάιο) όπου βρισκόταν η οικογένεια του συζύγου της. Το 1955 διάβασε ένα άρθρο για δύο δίδυμες αδερφές που εργάζονταν ως «ανθρώπινοι υπολογιστές» στο Ερευνητικό Εργαστήριο Μηχανών Αεροσκαφών στο Κλήβελαντ, το οποίο αργότερα απορροφήθηκε από την NASA. Το εργαστήριο αναζητούσε άτομα με ισχυρές μαθηματικές δεξιότητες και η Easley έκανε αμέσως αίτηση. Δύο εβδομάδες αργότερα, ξεκίνησε την 34ετή καριέρα της στη NASA ως μηχανικός υπολογιστών και μαθηματικός. Η εργασιακή της ηθική και οι εξαιρετικές σχολικές της επιδόσεις την βοήθησαν να αναπτύξει την ικανότητα να χειρίζεται τις περίπλοκες εξισώσεις που απαιτούσε η θέση της.

Όταν δημιουργήθηκε η NASA το 1958, ήταν μία από τις τέσσερις Αφροαμερικανές υπαλλήλους στο τμήμα των υπολογιστών. Η Easley ήταν στην πρώτη γραμμή της διαστημικής έρευνας και των επακόλουθων διαστημικών αποστολών. Εργάστηκε στο Τμήμα Υπηρεσιών Ηλεκτρονικών Υπολογιστών, όπου μεταξύ άλλων, διεξήγαγε προσομοιώσεις για τις Εγκαταστάσεις Ερευνητικών Αντιδραστήρων Plum Brook στο Σαντάσκι (Οχάιο).

Στις αρχές της δεκαετίας του 1960, η Easley ξεκίνησε να δουλεύει με πυρηνικά διαστημικά συστήματα συμπεριλαμβανομένου του πυραύλου Centaur. Με την πρόοδο της τεχνολογίας και καθώς η NASA αντικατέστησε σταδιακά τους ανθρώπινους με μηχανικούς υπολογιστές, έμαθε γλώσσες προγραμματισμού όπως η Fortran και η SOAP. Το 1977 πήρε πτυχίο μαθηματικών από το Κρατικό Πανεπιστήμιο του Κλήβελαντ, ενώ εργαζόταν με πλήρες ωράριο. Ταυτόχρονα συμμετείχε σε τοπικά προγράμματα κατάρτισης, ενθαρρύνοντας σπουδαστές που είχαν κλίση στα πεδία STEM[1]. Εργάστηκε επίσης ως σύμβουλος Ίσων Ευκαιριών στην Απασχόληση (EEO), εξετάζοντας παράπονα των υπαλλήλων της NASA σχετικά με διακρίσεις βάσει φυλής, φύλου και ηλικίας.

Η Annie J. Easley απεβίωσε στις 25 Ιουνίου 2011, σε ηλικία 78 ετών. Η παρακαταθήκη που άφησε συνεχίζει να εμπνέει αμέτρητους φοιτητές που προσπαθούν να κάνουν τη διαφορά στα πεδία STEM.


[1] STEM: αφορά στα πεδία των Φυσικών Επιστημών, της Τεχνολογίας, της Επιστήμης των Μηχανικών και των Μαθηματικών.

Πηγή φωτογραφίας: NASA

Leave A Reply