Grace Murray Hopper (1906-1992)

Grace Murray Hopper

Η Hopper γεννήθηκε στις 9 Δεκεμβρίου 1906 στη Νέα Υόρκη. Μετά την αποφοίτησή της από το Vassar College το 1928 όπου σπούδασε Μαθηματικά και Φυσική, η Hopper φοίτησε στο Πανεπιστήμιο Yale. Το 1930 άρχισε να διδάσκει Μαθηματικά στο Vassar College, ενώ το 1934 ολοκλήρωσε το διδακτορικό της στο Πανεπιστήμιο Yale. Με την είσοδο της χώρας της στο Β´ Παγκόσμιο Πόλεμο, εντάχθηκε στο Αμερικανικό Ναυτικό με το βαθμό του ανθυποπλοιάρχου. Το Ναυτικό την ενέταξε σε ένα ερευνητικό πρόγραμμα του Γραφείου Συντονισμού Υπολογιστών στα εργαστήρια Cruft του Πανεπιστημίου του Χάρβαρντ. Από το 1944 άρχισε να συνεργάζεται με τον Howard Aiken στον υπολογιστή Mark I, ο οποίος της έδωσε την πρώτη προγραμματιστική της εργασία αμέσως με την άφιξή της. Εκεί ήταν που η Hopper φημολογείται ότι βρήκε το έντομο (στα αγγλικά bug) που προκάλεσε βραχυκύκλωμα στο Mark I και έκτοτε όλα τα σφάλματα των υπολογιστών ονομάζονται «bugs».

Το τέλος του Πολέμου βρήκε τη Hopper να εργάζεται στον υπολογιστή Mark II και στη συνέχεια στον Mark III. Το 1946 τερματίστηκε η θητεία της στο Ναυτικό ως εν ενεργεία αξιωματικού, παρέμεινε, ωστόσο, σε εφεδρεία. Το 1949 μετακινήθηκε στην εταιρεία «Eckert-Mauchly Computer Corporation» και στον υπολογιστή UNIVAC. Εκεί ανέπτυξε και βελτίωσε ένα μεταγλωττιστή και στη συνέχεια ήταν ανάμεσα στα μέλη της ομάδας που ανέπτυξε τον μεταγλωττιστή «Flow-Matic», τον πρώτο μεταγλωττιστή γραμμένο σε Αγγλικά (και όχι στην γλώσσα μηχανής). Η δημιουργία του «Flow-Matic» οδήγησε στην ανάπτυξη της πρώτης προηγμένης γλώσσας προγραμματισμού με στόχευση τον επιχειρηματικό κόσμο, κι έτσι το 1959 παρουσιάστηκε η COBOL (Common Business-Oriented Language).

Το 1955 μετακινείται στην εταιρεία «Sperry Corp.» ενώ παράλληλα, η Hopper εξακολουθεί να έχει στενούς δεσμούς με την ακαδημαϊκή κοινότητα. Το 1966 το Ναυτικό την αποστρατεύει με το βαθμό του Πλωτάρχη, για να την ανακαλέσει στην ενεργό υπηρεσία μόλις το 1967, για ένα διάστημα έξι μηνών. Μετά την πάροδο της εξάμηνης αρχικής περιόδου το Ναυτικό της γνωστοποιεί ότι θα χρειαστεί τις υπηρεσίες της «επ’ αόριστον». Το 1973 προάγεται σε Πλοίαρχο και τοποθετείται στη Διοίκηση Αυτοματοποίησης Δεδομένων του Ναυτικού ως ειδική Σύμβουλος. Στη θέση αυτή παραμένει μέχρι τη συνταξιοδότησή της το 1986. Ωστόσο, δε διακόπτει τους δεσμούς της με την ακαδημαϊκή Κοινότητα και δίνει διαλέξεις σε μεγάλα Πανεπιστήμια. Το 1983 προάγεται σε Αρχιπλοίαρχο και λίγο πριν την αποστράτευσή της, της απονέμεται ο βαθμός του Υποναυάρχου. Ήταν η γηραιότερη εν ενεργεία αξιωματικός του Ναυτικού (80 ετών).

Τιμητικές διακρίσεις

Η Hopper τιμήθηκε από σχεδόν όλες τις Οργανώσεις των Η.Π.Α. που άπτονται των Η/Υ για τη μεγάλη της προσφορά, όπως από την Ένωση Ηλεκτρολόγων και Ηλεκτρονικών Μηχανικών, της Αμερικανικής Εταιρείας για την Πρόοδο των Επιστημών και ήταν η πρώτη γυναίκα που εξελέγη διακεκριμένο μέλος της Βρετανικής Εταιρείας Υπολογιστών (1973). Το 1991, της απονεμήθηκε το Εθνικό Μετάλλιο Τεχνολογίας και μεταθανάτια το Προεδρικό Μετάλλιο Ελευθερίας (2016). Η Hopper απεβίωσε την 1η Ιανουαρίου του 1992.

Leave A Reply