Alice Catherine Evans

Alice Catherine Evans

Η Evans γεννήθηκε στις 29 Ιανουαρίου 1881 στην Πενσυλβάνια. Με καταγωγή από αγροτική οικογένεια και χωρίς την οικονομική δυνατότητα να σπουδάσει σε πανεπιστήμιο, ξεκίνησε να εργάζεται το 1901 ως δασκάλα σε δημοτικό σχολείο. Η πορεία της ζωής της άλλαξε όταν το Πανεπιστήμιο Cornell προσέφερε δωρεάν μαθήματα σε δασκάλους αγροτικών περιοχών.

Η Evans είχε έτσι τη δυνατότητα να παρακολουθήσει μια σειρά βασικών μαθημάτων στο Γεωπονικό Πανεπιστήμιο, τα οποία διέγειραν το ενδιαφέρον της για τη Βακτηριολογία. Γρήγορα κατάφερε να λάβει υποτροφία από το Πανεπιστήμιο Cornell και να πάρει πτυχίο (1909) και μεταπτυχιακό στη Βακτηριολογία από το Πανεπιστήμιο του Wisconsin (1910). Στη συνέχεια, ξεκίνησε να εργάζεται στο τμήμα Γεωπονίας με αντικείμενο τη βακτηριολογία του γάλακτος και του τυριού.

Έρευνα

Το 1918, μέσω της πρωτοποριακής της έρευνας, απέδειξε ότι με την κατανάλωση μη-παστεριωμένου γάλακτος μπορούσε να μεταδοθεί το βακτήριο Bacillus abortus, που προκαλεί τη βρουκέλωση (γνωστή και ως πυρετός της Μάλτας), μια μολυσματική ασθένεια που μεταδίδεται από τα ζώα στον άνθρωπο. Ως αποτέλεσμα, η Evans υποστήριζε φανατικά την παστερίωση του γάλακτος για την αποτελεσματική εξάλειψη του βακτηρίου.

Τα ευρήματα και οι συστάσεις της δεν λήφθηκαν σοβαρά υπόψη από τους άλλους επιστήμονες καθότι ήταν γυναίκα και δεν είχε διδακτορικό τίτλο. Με την σκληρή και συνεχή κριτική που έλαβε η δουλειά της, δυσκολεύτηκε πολύ για να πείσει τους γιατρούς, τους υπαλλήλους δημόσιας υγείας, τους κτηνιάτρους και τους αγρότες ότι η παστερίωση ήταν απαραίτητη για να σταματήσει η εξάπλωση της ασθένειας.

Αναγνώριση

Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1920, στο ίδιο συμπέρασμα κατέληξαν και άλλοι επιστήμονες και από τη δεκαετία του 1930 η κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών θέσπισε νόμους που απαιτούσαν την παστερίωση του γάλακτος. Κατά ειρωνικό τρόπο, υπέφερε και η ίδια από χρόνια βρουκέλωση ως αποτέλεσμα της έρευνά της, περνώντας περιόδους με εξάρσεις και υφέσεις της ασθένειας.

Όταν έφυγε από το Τμήμα Γεωπονίας, εργάστηκε στο Υγειονομικό Εργαστήριο των ΗΠΑ όπου είχε πολύτιμη συμβολή στον τομέα των μολυσματικών ασθενειών, συμπεριλαμβανομένης της μηνιγγίτιδας και των μολύνσεων από στρεπτόκοκκο. Το 1928 έγινε η πρώτη γυναίκα πρόεδρος της Εταιρείας Αμερικανών Βακτηριολόγων (σήμερα Αμερικανική Εταιρεία Μικροβιολογίας). Μετά τη συνταξιοδότησή της το 1945, δίδασκε ευρέως στις γυναίκες σχετικά με την επαγγελματική εξέλιξη και τις ενθάρρυνε να ακολουθήσουν επιστημονικά επαγγέλματα.                     

Leave A Reply