Tα μικροπλαστικά “πνίγουν” τα εκκολαπτήρια των ψαριών στους ωκεανούς

  • Home
  • Blog
  • ΕΡΕΥΝΑ
  • Tα μικροπλαστικά “πνίγουν” τα εκκολαπτήρια των ψαριών στους ωκεανούς
εκκολαπτήρια ψαριών

Πολλά θαλάσσια ψάρια περνούν το πρώτο διάστημα της ζωής τους σε επιφανειακές περιοχές των ωκεανών με άφθονη τροφή όπου τρέφονται και μεγαλώνουν. Ωστόσο, σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη, τα εκκολαπτήρια των ψαριών δεν παρουσιάζουν αφθονία μόνο σε λεία. Φαίνεται ότι τα ίδια θαλάσσια ρεύματα που κάνουν τις περιοχές αυτές ελκυστικές για την ανάπτυξη των ψαριών, προκαλούν και τη συγκέντρωση πλαστικών υλικών που επιπλέουν.

Η μελέτη επικεντρώθηκε στις «επιφανειακές κηλίδες». Πρόκειται για μακριές, λείες λωρίδες νερού στην επιφάνεια των ωκεανών που σχηματίζονται φυσικά από τη σύγκλιση των υδάτων. Στις περιοχές αυτές, συσσωρεύονται υλικά που παρασύρονται συμπεριλαμβανομένων του πλαγκτού και των προνυμφών των ψαριών. Οι ερευνητές μελέτησαν κηλίδες στα ανοιχτά των ακτών της Χαβάης και προς έκπληξή τους βρήκαν εκτός από μεγάλες ποσότητες από πλαγκτόν και προνύμφες, σημαντικές ποσότητες μικροπλαστικών.

Στατιστικά στοιχεία

Συγκεκριμένα, βρέθηκε ότι οι κηλίδες περιείχαν 126 φορές περισσότερη ποσότητα πλαστικού σε σύγκριση με τα περιβάλλοντα ύδατα. Τα περισσότερα κομμάτια πλαστικού είχαν μέγεθος μικρότερο από 5 χιλιοστά και η πλειοψηφία προερχόταν από πλαστικά μιας χρήσης, όπως σακούλες και μπουκάλια νερού. Βρέθηκε, μάλιστα, ότι τα πλαστικά μέσα στις κηλίδες ήταν εφτά φορές περισσότερα σε αριθμό από τις προνύμφες των ψαριών. Η ανατομή σε εκατοντάδες προνύμφες έδειξε ότι το 8,6% των προνυμφών από τις κηλίδες είχε καταναλώσει κομμάτια πλαστικού.

Ανάγοντας τα ευρήματα της έρευνας σε μεγαλύτερη έκταση, οι ερευνητές εικάζουν ότι το 92% των πλαστικών που επιπλέουν σε εκείνη την περιοχή βρίσκεται συγκεντρωμένο στις κηλίδες. Στη μελέτη αναφέρεται ακόμα, ότι οι κηλίδες της Χαβάης παρουσιάζουν 8 φορές περίπου μεγαλύτερη πυκνότητα πλαστικών από εκείνη που βρέθηκε στη “Μεγάλη Κηλίδα Πλαστικών Απορριμμάτων του Ειρηνικού Ωκεανού (Great Pacific Garbage Patch).

Η τροφική αλυσίδα

Η διατροφή είναι ζωτικής σημασίας σε αυτό το στάδιο ανάπτυξης των ψαριών. Η κατανάλωση πλαστικών, πιθανά τοξικών, μπορεί να επηρεάσει σημαντικά των αριθμό των προνυμφών που καταφέρνουν να επιβιώσουν. Επιπλέον, φαίνεται ότι τα πλαστικά που έχουν καταναλωθεί από τις προνύμφες φεύγουν από τις επιφανειακές κηλίδες των ωκεανών και εισέρχονται στις τροφικές αλυσίδες διαφόρων οικοσυστημάτων. Αυτό συμβαίνει διότι μεταξύ των προνυμφών κάποιες είναι σημαντικά εμπορικά είδη, όπως ο ξιφίας και άλλες αποτελούν λεία για άλλα ζώα, όπως για τον τόνο και τα θαλάσσια πτηνά. Επομένως, οι προνύμφες που εισέρχονται στις τροφικές αλυσίδες κουβαλούν μαζί και την «πλαστική διατροφή» από τα πρώτα στάδια ζωής τους.

Η βιοποικιλότητα και η αλιεία απειλούνται σήμερα από ποικίλους ανθρωπογενείς παράγοντες όπως η κλιματική αλλαγή, η καταστροφή οικοτόπων και η υπεραλίευση. Δυστυχώς, η κατανάλωση μικροπλαστικών από τα ψάρια μπορεί πλέον να συγκαταλέγεται στον κατάλογο των απειλών.

Δημοσιεύτηκε στο: PNAS

Leave A Reply